Comment élever des animaux

Si vous êtes intéressé à savoir par où commencer dans l’élevage d’animaux sur votre petite ferme, votre ferme de loisir ou votre propriété familiale, voici quelques suggestions, ainsi que des renseignements pour vous aider à décider lesquels vous sont les meilleurs adaptés à votre cas.

Note : La vente de viande et de produits laitiers nécessite généralement qu’une ferme détienne un permis et réponde aux exigences de sa région. Si vous avez l’intention d’exploiter une ferme pour gagner un certain revenu, renseignez-vous sur les conditions à remplir avant d’acheter les animaux.

Poulets
Les poulets sont une excellente façon de débuter l’élevage d’animaux dans une petite ferme. Ils sont robustes, faciles d’entretien et ne coûtent pas cher en termes d’installation. Un petit groupe peut facilement produire suffisamment d’œufs pour répondre aux besoins d’une famille, et un groupe de quelques douzaines d’œufs peut générer une belle petite entreprise d’œufs.

Les poules mangent des restes de nourriture et fournissent un bon compost pour le jardin. Par contre, il s’agit d’un souper au poulet gratuit pour tous les prédateurs, alors vous devrez les protéger afin d’éviter les pertes.

Abeilles mellifères

les abeilles


Les abeilles domestiques sont un autre excellent choix, surtout si l’élevage d’abeilles vous séduit. Les cultures de miel peuvent être abondantes et vous pouvez récolter la cire d’abeille pour en faire du baume à lèvres, des bougies et d’autres produits.

Les abeilles contribuent à la pollinisation de vos cultures (et de celles de votre voisin). Ils coûtent un bon prix de démarrage, et bien qu’ils ne nécessitent pas beaucoup de soins pratiques en termes d’heures, ils nécessitent des soins et une attention en temps opportun, et le processus prend un temps de familiarisation avec la situation.

Chèvres
Les chèvres sont des animaux rustiques et utiles qui peuvent brouter les petits arbres et arbustes et défricher des terres pour vous. Ils s’adaptent aux pâturages pauvres et ils produisent de un à trois litres de lait par jour. Si votre famille ne peut pas boire autant, vous pouvez fabriquer et vendre du fromage ou donner le lait à d’autres animaux de la ferme. Par contre, les chèvres ont besoin d’une clôture résistante.

Mouton
Les moutons livrent de la viande, du lait ou de la laine, selon vos besoins et la race du mouton. Ils ont besoin d’un bon pâturage et d’une bonne protection contre les prédateurs ; ils doivent donc être gardés près de la maison. Le lait de brebis est supérieur au lait de chèvre pour la fabrication du fromage. Il existe plusieurs races de moutons adaptées aux petites exploitations. Celui qui est bon pour vous dépend de vos plans pour les moutons.

Dindons et dindes
Comme les poulets, les dindes sont assez faciles à élever. Ils peuvent être un peu difficiles à élever à partir de dindonneaux, mais une fois qu’ils sont établis, ils s’en sortent bien. Le marché pour les dindes de l’Action de grâces est un grand marché, ce qui en fait un excellent produit à valeur ajoutée pour un petit producteur.

Lapins
Les lapins ont besoin d’une petite étable avec un sol en terre battue, des enclos et des mangeoires, mais ils paient en viande et (chez certaines races, comme l’Angora) en fourrure. Les lapins sont des animaux relativement faciles à manipuler, mais ils nécessitent des soins réguliers et leurs besoins spécifiques doivent être satisfaits. Le marché américain de la viande de lapin est petit comparé au marché européen, où le lapin est considéré comme un mets délicat dans de nombreuses régions. Pour obtenir la viande ou la fourrure, vous devez tuer les animaux, ce qui peut être un grand tournant pour vous.